Épingler la conscience – méditation et hypnose

… pourrait améliorer la santé mentale et les traitements des troubles cérébraux

La conscience – la conscience que nous avons de nous-mêmes et de notre environnement – est souvent appelée «le problème difficile». Il n’est pas facile d’expliquer scientifiquement comment une expérience subjective, qui est quelque chose d’intangible, peut être créée par le cerveau – un objet physique. Mais mieux comprendre comment fonctionne la conscience pourrait nous aider à trouver des traitements lorsque les choses tournent mal.

Le Dr Prisca Bauer du Centre médical universitaire de Fribourg en Allemagne s’intéresse spécifiquement à la conscience de soi, la relation que nous entretenons avec le concept de soi. Les individus en bonne santé peuvent être plus ou moins conscients de ce qu’ils pensent et perçoivent dans différentes situations. “Lorsque nous lisons un livre captivant, nous ne sommes plus conscients de notre environnement ou de nos pensées”, a-t-elle déclaré.

Cependant, être trop conscient ou dissocié de ses pensées est lié à des troubles de santé mentale. Les personnes souffrant de dépression, par exemple, pensent souvent trop et ont l’impression que les gens les jugent. D’un autre côté, les personnes qui ont subi un traumatisme peuvent devenir déconnectées de soi.

La méditation et l’hypnose sont deux techniques qui peuvent aider, car elles modifient notre relation avec notre sens de soi. Par exemple, l’une des principales caractéristiques de la méditation de pleine conscience est qu’une personne est engagée dans le moment présent au lieu de ruminer sur les pensées passées. En revanche, l’hypnose peut avoir l’effet inverse. “Cela amène la suggestion et parfois même une dissociation volontaire d’aller dans un autre endroit”, a déclaré le Dr Bauer.

Hypnotisabilité

Dans la première partie du projet, le Dr Bauer et ses collègues ont évalué 100 volontaires sains par le biais de questionnaires et de tests pour déterminer leur hypnotisabilité et leur capacité à méditer. Leur hypothèse initiale était que les personnes qui étaient bonnes à méditer ne seraient pas faciles à hypnotiser, et vice versa, car les deux pratiques semblent exiger des compétences opposées. Cependant, les résultats préliminaires suggèrent le contraire. “Il semble qu’il y ait des gens qui ont une flexibilité d’esprit et qui peuvent très bien faire les deux”, a déclaré le Dr Bauer.

L’équipe a ensuite effectué une IRM cérébrale de 35 participants pendant qu’ils écoutaient des exercices guidés pour la méditation, l’hypnose et l’errance mentale. Ensuite, ils leur ont montré des photos de nourriture. Les chercheurs s’attendaient à ce que voir un gâteau au chocolat, par exemple, provoquerait une forte réaction chez les personnes hypnotisées, car elles sont hyper-conscientes, tandis que les méditants l’ignoreraient car ils se concentreraient sur leur respiration et laisseraient passer les pensées. Ils analysent toujours leurs données, mais les premiers résultats ont montré une plus grande variabilité. “Ce n’était pas aussi clair que nous l’espérions”, a déclaré le Dr Bauer.

Trouver que de nombreuses personnes sont également capables de méditer et d’être hypnotisées devrait aider à mieux informer les thérapies. Les deux pratiques sont généralement assez distinctes, mais le Dr Bauer dit que leur étude a montré qu’il y a un chevauchement important. Elle s’intéresse à la façon dont ils peuvent être intégrés et travaille actuellement dans une clinique où elle développe un programme pour les personnes atteintes d’épilepsie utilisant à la fois l’hypnose et la méditation pour déterminer si cela peut aider les gens à mieux gérer les crises.

La conscience joue également un rôle dans la façon dont nous percevons les objets autour de nous, ce qui nous aide à prendre des décisions sur la façon d’interagir avec eux. La difficulté à reconnaître les objets est liée à plusieurs troubles tels que l’agnosie (une incapacité à interpréter les informations visuelles), la maladie d’Alzheimer et l’autisme. Cependant, nous ne comprenons toujours pas quelles informations visuelles sont essentielles pour que le cerveau reconnaisse consciemment un objet.

“Un objet est complexe”, a déclaré le Dr Ian Charest , neuroscientifique cognitif à l’Université de Birmingham au Royaume-Uni. «Il a de nombreuses propriétés: il a des bords, il a une texture, il a une forme.»

Le Dr Charest et ses collègues tentent de cerner les mécanismes cérébraux responsables de l’expérience subjective de reconnaissance d’un objet dans le cadre d’un projet appelé START . Bien que des études antérieures aient largement réalisé des tests utilisant des lettres, des mots et des chiffres, le Dr Charest et son équipe ont voulu utiliser des représentations d’objets plus réalistes. Ils ont donc créé des modèles informatiques d’objets à l’aide d’algorithmes capables d’apprendre leurs caractéristiques complexes.

Couches

Ces modèles contiennent plusieurs couches où les premières couches décrivent des informations de base sur l’objet, telles que le contraste et les bords, et les couches supérieures représentent des caractéristiques plus abstraites, par exemple comment les yeux, le nez et la bouche d’un visage sont disposés.

Au cours d’expériences, l’équipe a montré aux volontaires deux objets en succession rapide, où le second a suivi le premier de 200 à 500 millisecondes. Dans ce court laps de temps, le deuxième objet peut être difficile à détecter car le cerveau est occupé à traiter la première image. Le Dr Charest et ses collègues voulaient voir quelles propriétés de l’image affectaient la capacité d’une personne à détecter le deuxième objet.

L’équipe a constaté que la reconnaissance du deuxième objet dépendait principalement de la façon dont les volontaires ont traité les caractéristiques visuelles de niveau supérieur. En outre, ils ont constaté que lorsque ces caractéristiques étaient similaires dans les deux objets, le deuxième était plus susceptible d’être détecté. “Nous avons en quelque sorte trouvé un bouton que nous pourrions utiliser pour augmenter la capacité de voir la deuxième cible”, a déclaré le Dr Charest. 

L’équipe a maintenant suivi en mesurant les modèles d’activité cérébrale pendant que les participants font la même expérience. Ils ont utilisé des tests EEG pour déterminer quand les informations sur les objets flashés ont été traitées et l’IRMf pour révéler quelles parties du cerveau sont utilisées. “En combinant ces deux techniques, nous avons pensé que nous pourrions obtenir une estimation beaucoup plus précise du moment et de l’endroit où dans le cerveau les représentations nécessaires à un accès conscient sont établies”, a déclaré le Dr Charest.

Différencié

Jusqu’à présent, l’équipe a constaté des différences dans l’activité cérébrale liées à la capacité d’une personne à reconnaître le deuxième objet. Les participants qui étaient bons pour détecter le deuxième objet avaient des modèles d’activité plus différenciés dans une zone du cerveau appelée la jonction pariétale temporelle, qui est chargée de donner un sens à différents types d’informations et de les rassembler.

La découverte pourrait aider à expliquer pourquoi les patients en état végétatif ont différents niveaux de conscience. La comparaison de l’activité cérébrale entre différentes personnes pourrait donner des indices sur les raisons pour lesquelles certaines personnes dans le coma, par exemple, conservent une conscience de leur environnement alors que d’autres non. “Notre découverte est une avenue prometteuse pour essayer de comprendre s’il y a des défaillances dans certaines régions du réseau de la conscience”, a déclaré le Dr Charest.

L’équipe veut maintenant savoir si les différences individuelles qu’elles ont observées pourraient expliquer d’autres capacités cognitives, telles que la façon dont un objet est codé dans la mémoire à long terme. Traditionnellement, les neuroscientifiques cognitifs ont supposé que l’activité cérébrale était similaire chez les individus en bonne santé, mais des preuves croissantes suggèrent le contraire.

“Peut-être que chaque individu a ses propres représentations du monde”, a déclaré le Dr Charest. “Je pense que cela va être la clé pour comprendre les conditions cliniques dans le contexte de la médecine personnalisée, qui est de plus en plus croissante.”

La recherche dans cet article a été financée par l’UE.

Les changements dans l’activité cérébrale provoqués par les deux techniques ont rarement été comparés dans des études scientifiques. Le Dr Bauer a donc souhaité préciser leurs similitudes et leurs différences dans le cadre du projet NeuCoSe , mené à l’Institut de recherche en neurosciences de Lyon en France. L’idée était de comprendre la composante centrale des deux, a-t-elle déclaré.

La conscience de soi est fondamentale pour notre existence humaine. Dans plusieurs affections de santé mentale, il semble y avoir un changement dans la relation entre le soi et l’expérience consciente: dans l’anxiété et la dépression, les gens peuvent être absorbés dans des pensées négatives, tandis que dans la dissociation (traumatique), la distance entre le soi et l’expérience consciente peut se produire . Des études rapportent que la méditation et l’hypnose peuvent aider à soulager les symptômes d’anxiété, de dépression et de stress post-traumatique, mais on ne sait pas pourquoi. Je fais l’hypothèse que la méditation et l’hypnose changent la relation entre le soi et l’expérience consciente. Je vise à étudier les corrélats neuronaux de ces changements de conscience de soi pendant les états méditatifs et hypnotiques avec l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle chez des témoins sains et l’électroencéphalographie intracrânienne chez les personnes atteintes d’épilepsie, qui est le seul moyen de mesurer directement l’activité des structures cérébrales profondes. pour jouer un rôle dans la conscience de soi, comme l’insula. Je combinerai ces mesures avec des entretiens à la première personne et des tâches comportementales. Cette étude innovante permettra d’élucider les corrélats neuronaux de la conscience de soi et aidera à comprendre les effets bénéfiques rapportés de la méditation et de l’hypnose sur la santé mentale.

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